Uvijek sam bio neugodan i odvratan nogometni obožavatelj koji ne samo da igra koliko god je moguće, već i prilično tweeta, statuse i nervira svaku osobu koju sam ikad upoznao u vezi sa sportom i svu njegovu slavu. Dao mi je najbolje godine svog života igrajući ga i još uvijek mi daje motivaciju koja mi je potrebna za svakodnevni život. Jedino je ono što pronalazi način da u potpunosti razriješim svoj um kad mi najviše zatreba. Znam da to vjerojatno zvuči apsolutno smiješno i apsurdno jer nas zapravo ništa ne može spriječiti u razmišljanju i izluđivanju, ali svi imamo nešto što nas prevozi u drugi svijet, pa makar i samo za 90 minuta.

Ako ste jedan od rijetkih sretnika kojima je ovaj sport preobrazio vaš život, čestitam. Nema nas puno; barem u SAD-u koji jest; zato je važno da ovu liniju iznova i iznova iznova i opet izgovaram svim svojim mrziteljima: to nije samo lopta koja se šutira po terenu.

1. Nogomet ujedinjuje ljude





Bez obzira na vjeru, etničku pripadnost ili boju. To ih spaja na načine na koje neko ne bi mogao očekivati. Bilo da se radi o političkom ustanku poput Arapskog proljeća ili ekonomskom nazadovanju u Grčkoj; navijači i dalje preplavljuju ulice kada je u pitanju njen nacionalni tim. Sva slava koja dolazi uz pobjedu odbacuje svaku opoziciju, jer vidjeti kako tvoja zemlja ide dobro na nacionalnoj razini, za tebe znači cijeli svijet. A kad pobijede, ne bi se mogao ponositi svojim etničkim i porijeklom. Nosite tu zastavu na ramenu poput prstena koji nosite zauvijek.

volim te, ali povrijedio si me

2. To je lako razumjeti

Tako je u stanju unijeti mame, tetke, bake i djedove, svaku dobnu skupinu / spol. Tijekom finala Kupa Afrike 2008. godine shvatila sam da je moja mama jednako velika nogometna navijačica kao i ja. Ispunila je srce vrišteći za Egiptom više nego što sam gledao oko 700 različitih Barceloninih utakmica tokom svog života. Mislim, znao sam da sam ga dobio odnekud. Iznenadili biste se koliko je lako okupiti obitelj i prijatelje tijekom tih 90 minuta. Očima pratite loptu dok ste okruženi ljudima koje volite.



3. Sve što trebate je lopta

Bez obzira na to gdje ste i koliko imate godina, sve što trebate je lopta kod vaših nogu. Valjda je to razlog zašto imam toliko ljubavi prema svojoj povijesti i kako se svaka država toliko snažno oslanja na svoju ljubav prema toj lopti. Jer to nije samo lako razumjeti, već i jednostavno igrati. Dajte mi nogometnu loptu na plaži i mogao bih biti zadovoljan satima, ali možda sam to samo ja.

4. Vrijedite igrače više od timova



Jedna stvar koju sam primjećivao tijekom godina kao uporno navijač Barcelone jest da su svi moji prijatelji navijali za druge timove i dalje su cijenili Messija kao izuzetnog i talentiranog igrača. Uvijek ćete pronaći nogometne obožavatelje pomoću fraza poput 'Volim navijače Madrida, ali reći ću vam da je David Villa imao dobru sezonu.' Ne možete pronaći takvo osobno poštovanje u svakom sportu. Neki igrači provode cijeli život pokušavajući steći poštovanje, ne samo na terenu, već i van. A kad su konačno cijenjeni zbog ekipe za koju igraju, tada su to i napravili. Apsolutno su uspjeli.

otvoreno pismo drugoj ženi

5. Svaki igrač je idol

Većina ljudi može se raspravljati i reći da svaka osoba ima priču i pogodite što? Tako rade profesionalni sportaši. Količina zahvalnosti i ljubaznosti koja ispunjava srce svakog nogometaša čista je ljubav ne samo za igru, već i za njihove navijače. Ne samo da nose svoje obožavatelje iza sebe, već i na punktovima tijekom godine nose cijelu svoju zemlju iza sebe. Tijekom finala Svjetskog prvenstva 2010. godine, nisam mogao ne navijati za Španjolsku i njezine igrače, pogotovo kad sam znao da svaki igrač nosi san cijele nacije, ukupno 47 milijuna ljudi. I da mislim da sam se borio igrajući za srednju školu od 1.000 učenika.

6. Drugačije je - jedinstveno je

Često život u Sjedinjenim Državama ošamućuje me ljepotom toga. Ljepotica u 11 ljudi na terenu postaje jedno. Ljepota u timskom radu. Ljepota u njemu. Kad naiđem na stvarnog nogometnog navijača, to je poput nailaženja igle u hrpu sijena - doslovno. Ali napokon, s tim što je tim Sjedinjenih Država postao prepoznatljiviji, prestao sam razmišljati o tim pojedincima kao veznjacima benda, i umjesto toga naveo sam ih kao sljedbenike najvećeg sporta. Nogomet je jedini sport koji se ne vrijeđa kad odlučite podijeliti njegovu ljubav.

7. Ako budete imali sreće, odvest će vas u drugi svijet

Biti na tom nogometnom terenu osjećaj je koji će zauvijek biti neopisiv.