Dva sata nakon što smo stigli na godišnji sajam našeg grada, već sam bio bez kovanica. Moja tetka je ostala još jedna, pa sam se zavukao u stolac pokraj nje i gledao je kako pokušava plastičnu žabu spustiti na jastučić s pjenom.

'Mislim da ćete to zapravo i učiniti', rekao sam, ljubomorno mi ga je stezao kroz trbuh i grlo. Znao sam da je mogla čuti u mom glasu, ali nije me prokleto. Pokušao sam tu igru ​​pet puta zaredom i nisam mogao spustiti jednu žabu, ali trebala je pogoditi još jednu i ona će biti pobjednica.

Kad se to dogodilo, prekrižila je ruku preko usta. Osvojio sam nekoliko igara kad sam bio mlađi i dobio privremeni napitak za razgovor sa životinjama ili jednokratnu čaroliju za čišćenje soba, ali nikad nisam vidio da moja tetka pobijedi u deset godina koliko živim s njom.



'Imate dobar cilj, damo. A i ti si lijep ', reče čovjek u govornici s namignućem. 'Daj da vidim što imam za tebe'.

Nakon što je provukao ladice, pružio joj je gomilu posteljica, sve valjane i gumene zapletene. 'Uskrs, Noć vještica, Dan zahvalnosti i Božić', rekao je. 'Svi su označeni. Samo otvorite dlan, upišite godinu u koju želite putovati u vlastitoj krvi i lupajte! To je mentalna stvar, naravno. Nećete fizički putovati tamo, tako da nema šanse da promijenite budućnost. '

Govorio je o rezanju šake kao da je to isto normalno kao da je piškiranje ujutro, ali nisam imao vremena prosuditi njegovo bogato dupe. Bila sam previše zauzeta pogledom u tetku, suze su klizile kutovima očiju neizgovorenim pitanjem.



Ona se uskomeša i kimne glavom, kao da sam znala da hoće.

Ali čovjek u kabini mora biti u stanju čitati misli ili barem govor tijela, jer je rekao: 'Sjetite se kako djeluju nagrade. Samo ga vi možete koristiti. Ne možete joj dopustiti da se igra s vašim igračkama “.

'Pravo'. Moja je tetka kimnula. 'Naravno'.



'Ozbiljan sam', rekao je, uručujući joj nagradu u rukavicama. 'U protivnom će biti problema'.

U trenutku kada je dodirnula proizvod, prešla DNK preko osjetljivog materijala, to je pripadalo njoj. Barem, to je laž koju su pošteni vlasnici prodavali. Vidjet ćemo. Znala sam da će me pustiti da vidim, jer je to razlog što su moji roditelji otišli, i učinila bi sve da mi pomogne da ih ponovo vidim.

Bilo što.


'Želim ga najprije testirati, da vidim je li to sigurno', rekla je moja tetka, otvarajući listove i prolazeći kroz njih. 'Kojega ne bi želio?'

'Uvijek nismo puno učinili za Uskrs. Pokušajte koristiti onu '.

moj bivši dečko gol

'Meni zvuči dobro'. Izvukla ga je iz hrpe i nasmiješeno se zečje lice zagledalo u nas. Krzno i ​​mali ružičasti nos ispunili su čitavu prostirku, osim crne kutije u donjem lijevom kutu, na kojoj je stajala crta potpisa.

Gurnuo sam nož u rukave, nadajući se da će ga pokupiti i narezati, a da ne izgubi dragocjene minute pokušavajući se pripremiti za bol.

Upravo to je učinila. Zabila je nož po koži, kao da je to učinila stotine puta prije. Kao da je navikla vidjeti krv kao i muškarac u kabini.

'Pretpostavljam da je ovo moja privremena zbogom', rekla je kad je umočila ružičasto u krv i ispisala godinu koju je željela. Odabrala je 2008., iste godine kada sam planirala branje. Godinu prije nego što se dogodilo.

Čim je završila s crtanjem posljednjeg broja, ruke su joj pale na stranu. Oči su joj se kotrljale. Leđa su joj bila ispupčena. Tada joj se tijelo smrznulo. Nazvao bih hitnu pomoć, da sam imao nevinije djetinjstvo, ali prije bih vidio smrt. To nije bilo to

Ovo je bila magija.

Pokušao sam se sjetiti kako sam proveo Uskrs. Je li moja tetka posjetila našu kućicu sa visokim kolibama, kao što je imala tijekom svakog drugog odmora? Jesmo li uopće tražili jaja? Nisam se mogla sjetiti ni jednom, niti jednom, pa to je malo vjerojatno. Uskrs je bio vjerski blagdan i moji roditelji nikada nisu izgovarali riječ Bog ili bilo koja od njegovih parova, pa sam sumnjao da je moja tetka bila u blizini.

Mora provesti praznik razgovarajući s prijateljima tijekom mimoza. Ili se možda nervira sa svojim starim mužem. Ona koja je ugurala automobil u kombi mojih roditelja i okončala njihove živote. Prekinuvši svoj brak. Završavajući moju nevinost.

Ako je čovjek u kabini pogriješio, ako bi moja tetka mogla promijeniti budućnost, nadam se da je zabila nož u kopile.


Moja tetka nije bila tako dugačka da sam zaspala na stolu, glava mi se stezala oznakama stola. Nisam bio dovoljno pametan da bih pogledao sat, ali sigurno je prošlo punih dvadeset i četiri sata. Iskustvo cijelog dana

'Kako je to izgledalo'? - pitao sam čim su joj se oči lepršale natrag u život.

Zjenice su joj se tresle poput lika iz crtića. 'Kao da gledate kućni videozapis, osim što u njemu sudjelujete Bio sam tamo. U sjećanju '. Obrisala je ruku preko lica. 'Bilo je toliko mnogo stvari koje sam želio učiniti drugačije. Ali nisam mogao Nisam ni mogao doći do kuće vaše majke ni uzeti telefon. Mogao sam raditi samo ono što sam učinio. Reci što sam rekao '.

'Još uvijek želim ići'.

'Naravno, dušo'.

Pokupila sam plahtu s pljeskavim pogledom puretine na sebi. Dan zahvalnosti nije bio najuzbudljiviji odmor, ali ostao mi je najdraži pamćenje. Moj je otac uključivao groznu županijsku glazbu koju su svi rođaci mrzili, moja mama je grabila listove salate ukrašavajući pladnjeve sira i davala ih svakome od nas kako bi ga koristili kao obožavatelji dok smo plesali.

Ne sjećam se mnogo toga drugog dana. Samo što je moj otac povećavao glasnoću sa svakom pjesmom, a mama se maše lišćem, ali tako sam uvijek slikala njih dvoje kad im netko izgovori imena.

Za razliku od moje tetke, trebalo mi je nekoliko pokušaja da otvorim dlan. Tijekom prva dva pokušaja, učinio sam bijelu oznaku pritiska na svojoj koži. Nakon trećeg pokušaja, koji je ostao rez bez krvi, na kraju sam dao tetki nož i pružio joj ruku dok ju je ona otvarala. Učinila je to bez oklijevanja.

'U redu. Da vidimo kakve nevolje to uzrokuje ', rekao sam, umočivši kažiprst u lokvu na dlan. Ispisao sam 2008. godinu koliko je kutija dopuštala i čekala.

Osjetio sam kako mi čeljust drhti. Čuo sam kako mi grklja grlo. Gledam kako mi ruke ispadaju, a zatim se opustite uz bok. Vid mi se zamaglio, ali kad su se različite obojene točkice raširile i otkopčale moj pogled, ugledao sam ih.

Mama puši cigaretu dok je postavljala potkove u dvorištu. Tata je izvadio pivo iz spremnika na stražnjem trijemu. Oboje su izgledali sretno. Mirno. Živ.

Htjela sam potrčati da ih zagrlim i tada sam shvatila da su mi ruke zapravo omotane oko majčinih nogu, a glava joj je bila do stomaka. Jesam li je tako zagrlio još 2008. godine? Ne znam zašto bih, ali moram to učiniti.

'Što radiš, lutko dijete'? - pitala je moja majka, slobodnom rukom mi tapkala po glavi. Čuvši njezin glas natjerao me da je snažnije stisnem.

upoznao novog tipa sad što

'Nedostajala si mi', rekao sam. Ali to definitivno nisam rekao kad sam bio dijete. To ne bi imalo smisla.

Stvara joj obloženo lice. Čak se sagnula da me pogleda u oči. 'Što misliš? Niste pili nijedno piće za odrasle, zar ne?

'Što je s pićima za odrasle'? - pitao je tata dok je prilazio, razigrano mahajući bočicom maminom licu.

Ne bih si mogao pomoći. Zagrlio sam ga i ja.

'Za što je to? Isisavanje vam neće dati gutljaj ovoga '. Spustio je glas. 'U redu. Možda jedan '.

Usne su mi se razdvojile, pokušavajući shvatiti prave riječi. Razgovor mi nije tekao iz usta kao što je moja tetka rekla da hoće. Mogla bih reći što želim i zagrliti koga želim. To za mene nije bilo sjećanje Mogla bih promijeniti stvari. Mogao bih popraviti stvari.

Ne trudeći se odgovoriti roditeljima (koje moraju smatrati tipičnim dječjim ponašanjem), odbio sam se, u lovu na svoju tetku. Da sam joj rekao da napusti svog supruga, on ne bi bio na Halloweenu, a on ne bi mogao izazvati tu fatalnu nesreću automobila. Ali koji bi bio moj izgovor? Kako bi je osmogodišnjak mogao uvjeriti da potpiše papire za razvod?

'Sierra, dođi se igrati s nama', rekao mi je jedan rođak, kojeg nisam vidio gotovo deset godina, i gurao me po ruci. Obrazi su joj se dizali, konjski rep je bobnuo, i Bože moj, nedostajala sam joj. Nikad više nisam ni razmišljao o njoj. Ja sam sve otjerao nakon nesreće. Odbio je ići na obiteljska okupljanja i ponašati se kao da je život bio normalan. Moja je tetka bila jedina s kojom sam imao kontakt, i to zato što je odgajala mene.

Moj rođak nastavio me je mučiti da se igram, a ja sam imao čitavih dvadeset četiri sata da smislim plan, pa koja bi šteta mogla učiniti malo djetinjastu zabavu? Uostalom, poanta prostiranja bila je uživati ​​u prošlosti.

Ali kada sam zatekao u kuhinji tijekom igre s tag-om manje od deset minuta kasnije, zabava je završila. Moja je tetka stajala nad štednjakom s majkom, zureći u lonac s krumpirom.

'Morate uzeti temperaturu čim se probudite ujutro', govorila je moja mama. 'To je način na koji kažete da li ovulirate'.

Tada ne bih razumio nijednu njezinu rečenicu. Ali sada, s umom odrasle osobe u svom naprijed predstavljenom tijelu, legao sam kraj vrata i prisluškivao. Nikad nisam znao da je moja tetka željela obitelj. Uvijek sam pretpostavljala da me je primila jer nije imala drugog izbora.

'Ne misliš valjda da sam to pokušao?' pitala je moja tetka. Svaka je riječ imala manje oomph od zadnje, kao da je ona guma puštala zrak.

'Ne gledaj se sa mnom. Pokušavam pomoći '.

'Znam. Znam. Hvala. Mi smo samo ... «Uzdahnula je, ali više je zvučalo kao cviljenje. 'Prošlo je pet godina. To se nikada neće dogoditi za nas, a nije fer. Sve bih učinio za dijete. Ti to znaš. Sve”.

Moja majka je stavila ruku na rame svoje starije sestre, kao da se spremala održati smisleni govor, ali rekla je: 'Pa, ako ja i Bobby ikad umremo, barem ćete dobiti Sierru'.

Moja se mama nasmijala. Moja teta nije. Oči su joj poletjele u mislima, kao da ima ideju koja će joj promijeniti život.

Ideja koja bi se promijenila moj život.

Htjela sam vrisnuti, skočiti na pult i udarati je, udarati je u trbuh. Bilo što. 'Ti jebote' - počeo sam govoriti, ali tada sam se vratio za stol sa tetkom 2016. Baš tako. Jedan treptaj i vratio sam se.

'To je bilo brzo', rekla je moja teta. 'Pretpostavljam da je to onaj glupi dio na koji nas je čovjek upozorio'. Njena namrštenost otkinula je u stranu. 'Žao mi je dušo. Je li bilo dovoljno vremena, barem? Jesi li uživao'?

Zgrabila sam hrpu tepiha sa stola i bacila na zemlju oskudne Uskrs i Dan zahvalnosti. Ostao mi je samo jedan onaj, koji je mršteći bundevu. Onu koja bi me dovela do dana kad su moji roditelji umrli ili su ubijeni - kako bih mogao saznati je li moj predosjetak bio u pravu ili samo očajnički tražim nekoga za koga bih se krivio. Ali jedino što sam mogao pronaći je prokleto božićno drvce koje je gledalo u mene.

'Što ćeš učiniti s Noć vještica'? - upitah, nokti su joj se ukopali u ruku.

'Uništio sam ga. Izgarali ste dok vas nije bilo tek sad. '

'Zašto bi dovraga to učinio'?

Obrve su joj se sklopile. 'Nisam mislio da to želiš ponovo doživjeti'.

Noge su mi tapkale što su brže mogle, poput pokreta bi mogle pokrenuti mozak i sve razjasniti. Deset godina života s njom. Prije toga, stalno je posjećivala moju staru kuću. Moja omiljena tetka. Dama koja me je voljela koliko i svoju majku. Tretirao me kao svoje dijete.

'Ako si to učinio, shvaćam. Razumijem taj dio ', rekao sam, održavajući glas mekim. Da sam ga podigao, podigao bih i šake. 'Ali zašto biste se vas dvoje rastali ako ste to planirali? Ponašao si se kao da si ga napustio, jer je on učinio nešto neizrecivo, ali ti si mu rekao, zar ne? Bila je to tvoja ideja '.

'Što govoriš o Sierri'?

'Osim ako još uvijek ne razgovarate s njim. Još je u zatvoru, tako da ne bih znao razliku. Idete li dolje? Posjećujete li ga? Jeste li čak potpisali papire za razvod? Jeste li uopće pokupili nešto?

„Sierra. Možda je to putovanje zabrljalo s tvojim umom. Ako vam je loše, nazvat ću nekoga.

Pokušala mi je staviti ruku na čelo, ali ja sam se odvratila. 'Samo mi reci. Jeste li to bili vi? Molim te, samo mi reci '.

Način na koji su joj se usne trzale, a oči bez usredotočenja govorile su da sam u pravu. Nije joj trebala stvarna ispovijest s takvim licem.

Zgrabila sam božićnu prostirku, jer je bila jedina preostala. Nije mi bio najdraži odmor, ali bio sam jedan koji sam definitivno proveo s tetkom. Spavala je čitav tjedan, od dvadeset drugog do dvadeset sedmog, pa sam se mogao ušuljati u njezinu spavaću sobu i učiniti to dok je bila onesviještena. Lakše nego osvojiti nagradu na sajmu.

Otresao sam ruku izuzetno široku, krv padala u pukotine dlana.

'Što radiš'? pitala je.

Umočio sam ruku u krv i izvukao 2. 'Ubij te sada donijet će mi zadovoljstvo, ali ne mnogo drugoga'. Izvucite 0. 'Ali ako vas ubijem 2008. godine, nećete imati priliku raditi ono što ste napravili 2009. godine'. Izvucite još 0. 'Vaš muž neće biti tu jer vas neće biti okolo'. Izvuci 8. 'Ubio si moje roditelje zbog mene. Pa, ubijam te zbog svojih roditelja.

Drhtanje čeljusti. Grčevito grlo. Spastične ruke. Treptaj.

Pojavio sam se ispod božićnog drvca koje je dosezalo četiri metra iznad glave. Majka mi je fotografirala digitalni fotoaparat. Moj je otac povećao glasnoću Yule Loga koji je pljuštao po televiziji.

A moja je teta sjedila ruku pod ruku sa suprugom, pijuckajući Eggnog.

ona je tvoja djevojka

'Prije nego što otvorim sljedeći, mogu li brzo dobiti kolačić?' Pitao sam. Koliko god bih volio zaviriti u svoje roditelje, morao sam ići negdje u tišini da smislim plan. Da je uspjelo, imao bih čitav život da se zagledam u njih.

'Pa dobro je Božić. Možete se i prepustiti ', rekao je tata, potapšavajući trbuh. 'Uzmi i mene, hoćeš li?'

Odskočio sam niz hodnik, pokušavajući izgledati veselo dok nisam napustio njihovu vidokrug. Nisam mogao čekati noć da napadnem tetku kao da sam htio. Prerano je bilo dan, i tko je znao kada će prostirka prestati raditi svoju magiju i prevesti me kući? Nisam mogao riskirati da čekam.

Nismo držali puške u kući, jer je otac bio protiv njih. Nismo imali ni otrov za štakore koji bi naletio na piće moje tetke. Morao bih je izboditi ravno. Svi bi znali da sam to ja. Završio bih u Juvie, mijenjajući čitavu svoju budućnost, ali to bi bilo u redu. Puštali su me kad ostarim. Plus, moji bi roditelji bili živi. To je nadjačalo sve.

Držali smo noževe na pultu, u blizini frižidera, ali nisam mogao doći do tog visokog nivoa bez pomoći. Pa sam zgrabio stolac moleći se da ne bi škljocnuo dok sam ga povlačio po pločicama.

Jednom sam se popeo i uzeo najveći odrezak od noža koji smo posjedovali, raspravljao sam o vraćanju stolca ispod našeg kuhinjskog stola, ali bilo bi bolje da je viši. Na taj način, mogao bih doći do stomaka, srca ili grla moje tetke.

'Teta, možete li doći ovamo'? Rekao sam. 'Ne mogu doći do staklenke kolačića'.

'Dolazim', odgovorila je mama, a glas joj je zvučao tiho kroz zidove.

Pokušao sam smisliti logičan odgovor, ali tada sam shvatio da sam trebao biti nelogično dijete, pa sam se prihvatio: 'Ne. Želim tetku '.

'Samo te voli', čuo sam tatu kako govori prije nego što su krenuli koraci.

Držao sam nož iza leđa, a malene ruke su mi uzimale pola ručke. Nastojao bih ubiti nekoga odraslim tijelom, pa sam samo mogao zamisliti koliko će mi to biti teško kao dijete. Ali imao sam prednost. Nitko ne bi očekivao da ću ih povrijediti. Nitko ne bi pogodio. Jedan brzi štrajk i ona će biti vani.

Kad je moja tetka poskočila unutra, imala je jednu ruku na boku, a drugu dok je grlila svoju šalicu. 'Za nekoliko godina bit ćete viši od svih ovdje i vi ćete nam donositi kolačiće', rekla je s iskrenim osmijehom. 'Visok i divan, to će biti, dušo. Usrećit ćeš nas. '

Mrzio sam čuti nju kako govori. Kao da je moja majka.

Stavila je svoju šalicu na stol i krenula prema pulta na suprotnoj strani sobe. Sa svakim njenim korakom, malo sam više podizao ruku. Kad je stigla do moje strane stolice, izvukao sam nož iza leđa i ...

Prsa su mi se stisnula. Grlo mi se stegnulo. Usta su mi se otvorila.

Osjetio sam kako toplo mjesto na mom trbuhu raste od bodljikavog šljunka do bokova, a bol se pojačava istom brzinom kojom mi je srce usporavalo. Izazvao bih sve veće bolove da sam imao nevinije djetinjstvo, ali prije bih vidio smrt. To je bilo to.

'Žao mi je', čula sam tetku kako govori. Nije tetka koju sam još uvijek mogla gledati u djetinjstvu 'ja' koji sam bio živ i zdrav 2008. godine. Ne. Teta je provirila nad mojim konvulzivnim tijelom 2017. godine.

Ona koja je sigurno uzela svoj nož (ili možda onaj isti koji nikad nisam koristila) i ubola me prije nego što sam je mogao razbiti.