Ja sam djevojka koju vidite u trgovini s ugodnim licem, ali nemam kontakt očima. Brzo skrenem pogled, a ako osjetim kako me gledate, postajem crvena crvena i počnem hodati drugim putem. To nije zato što mislim da ste neka vrsta kresova ili da pokušavate udariti na mene. To je zato što imam socijalnu anksioznost

Odgojena sam s tri brata, a njihove su ličnosti bile toliko glasne da se moja na putu potonula. Bila sam rezervirana djevojčica koja se voljela igrati sama i imala sam običaj sramiti roditelje tako što sam se jutro nakon spavanja okrenula prema mojim djevojčicama i glatko rekla: 'Mislim da bi sada trebala ići kući'. Svidjelo mi se što sam, volio sam tišinu i nisam želio ništa raditi s ljudima.

Valjda sam tijekom godina postajao 'bolji'. Prošla sam fazu bucmaste djevojke i nakratko izgubila „lijepi“ faktor koji mi je išao u ranom djetinjstvu, te stekla malo osobnosti, ali uglavnom sam još uvijek vrlo suha i vrlo sramežljiva. Ljudi sada ne bi pretpostavili da to razgovaraju sa mnom. Ako se moram upoznati s nekim novim ili biti s novom skupinom ljudi, samo se promatram u ogledalu i izgovaram dovoljno mantre 'samo budi sam' sve dok se ne ugušim u mogućnost odbacivanja.





Kada sam išao na nove tečajeve tijekom fakulteta, obradovao sam tu savjesnu akademsku osobu koja mi je dala psihološku inerciju da steknem nekoliko novih prijatelja i pokažem novom profesoru koji će diktirati krivulju ocjenjivanja. Ali, nakon nekog vremena, ona se istrošila. Morao bih se pretvarati da su ljudi kojima sam održavao prezentacije goli samo da bih mogao skinuti mentalnu svjetlost sa sebe. Tijekom jednog posebno groznog predavanja, moj profesor je govorio o industrijskoj revoluciji i zapravo je rekao: 'E sad, ovaj momak ovdje želi da tekstilna industrija nije izmišljena, tako da Henri ne bi posjedovao majicu'! Moja su usta bila agape, a ljudi se nisu smijali profesorovoj šali koliko i dubokoj nijansi mrkve koja se širila od vrhova mojih ušiju do mojih grudi. Nazovite me osjetljivom, ali za mene je to bio pokretački događaj da me podsjeti koliko sam zaista ranjiv, čak i sa akademskom osobom u svom arsenalu.

ne želim te, ali trebam te

To mi je postalo još teže nakon napuštanja fakulteta, jer ne mogu si pomoći, ali stvarno se osramotim tijekom razgovora za posao, kada vas autoritarni zaposlenici i osoblje iz HR-a gledaju u vas i postavljaju vam vrlo osobna pitanja. Većina ljudi, pretpostavljam, barem pomalo udovoljava raspravi o plaćama ili mjestu gdje se mogu vidjeti unutar tvrtke, ali gotovo se osjećam kao da se namećem. Osjećam se kao da vide kroz činjenicu da su hlače koje nosim jedna od dva para uredskih crnih hlača koje posjedujem i da sam samo nervozna djevojčica koja nosi cipele od 45 godina, nosila bi stara redovnica.

Kada odlazim u lokalne trgovine prehrambenim proizvodima između dnevnih pretraga posla, ponekad nosim sunčane naočale ili kapu tako da me nitko od blagajnika i radnika ne prepozna. Danas sam čak otišao u dućan po cijeli grad samo da bih se uvukao pod pokrivač anonimnosti. Šalim se ideji odlaska u banku, sada kada se većina bankarskih transakcija može obaviti putem interneta. Bojim se Chasea, momka na šalteru banke koji mi daje taj naoko svjestan izgled i pita me kako sam. Bojim se Lidije, svoje lokalne blagajnice koja se uvijek pohvali s mojom 'lijepom crvenom kosom' i povremeno komentira kako izgledam sretno ili nesrećno. Znam da nemam logičnog razloga da ih se plašim. Znam da su to lijepi ljudi. Ali također osjećam da kroz mene vide mladu, lijepu djevojku koja nema razloga da oči budu zamagljene tužnim mislima kao i moje.



Ponekad se prisjetim kako je bilo biti bucmast i napušten tinejdžer. Naravno, bila sam depresivna, ali bilo je utjeha kad pogled jednostavno pređe preko mene. Bilo je utjeha biti netko koga biste mogli upoznati, i kad jednom skrenete na drugu stranu, potpuno zaboravite kako sam izgledao. Danas, tijekom dijela svog života u kojem sam prisiljen prodati optimistično, propratno pismo Henri, osjećam se kao da mi je Bog uzalud pružio dobar izgled tijekom odrasle dobi, jer bih se radije prevrnuo u lopticu i drijem nego bljeskao šarmantan osmijeh, prilagodite gumb za prilagođavanje obrasca i razgovarajte o tome kako bih se izvrsno uklopio u posao.